febrero 21, 2024

Axiom Space consolida su liderazgo en misiones espaciales privadas

Estamos en enero de 2031, la Estación Espacial Internacional (ISS) vive sus últimas horas. Después de treinta años de rotación alrededor de la Tierra, esta nave que ha acogido a bordo a cientos de astronautas de diecinueve países es «desorbida», una forma modesta de decir que es enviada de vuelta a la atmósfera para desintegrarse.

Fragmentos de estas 400 toneladas caen al fondo del Océano Pacífico, en el punto Nemo, en el punto del globo más alejado de cualquier superficie terrestre. Así finaliza este laboratorio internacional construido por la NASA, con la ayuda de importantes agencias europeas, rusas, canadienses y japonesas, y que costó 150.000 millones de dólares (135.700 millones de euros).

Y, sin embargo, en este mismo lugar, tomará el relevo otra estación, pero esta vez se trata de una instalación totalmente privada, diseñada por la start-up estadounidense Axiom Space, que luego se separará de la ISS.

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Seis años antes, en 2025, al igual que el reloj de cuco, los módulos de este conjunto se sumarán a la nave internacional, constituyendo así la primera estación espacial comercial en órbita baja a 400 kilómetros de la Tierra. Con la particularidad de contar con un hotel para turistas y espacios alquilados a investigadores o empresas que deseen realizar experimentos científicos en un entorno de microgravedad.

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A la espera de que esta ficción se hiciera realidad, la firma de Houston (Texas) llevó a cabo, en 2022, una primera misión privada en la ISS, con unos pocos clientes cuidadosamente seleccionados, en la tras un acuerdo con la NASA. Esta aprobación es tanto más fácil de obtener cuanto que el cofundador y director de la empresa, Michael Suffredini, trabajó en esta agencia estadounidense donde estuvo durante diez años, de 2005 a 2015, como responsable del programa ISS, antes de su lanzamiento al año siguiente. , su puesta en marcha.

Estancia de diez días

La segunda misión comenzó el domingo 21 de mayo a las 17:37 (23:37 hora de París), cuando un cohete Space X Falcon se lanzó desde Cabo Cañaveral, Florida, a bordo de la nave espacial Dragon. A bordo, una tripulación de cuatro personas, un ex astronauta de la NASA, gerente de programa, un empresario estadounidense y campeón de carreras, que pilotarán la nave espacial hasta la ISS, y dos astronautas saudíes, un hombre y una mujer, para una estadía de diez días. Este lanzamiento, al igual que el anterior, se llevó a cabo sin demasiada publicidad. Nada que ver con la exuberancia de los dos multimillonarios Jeff Bezos y Elon Musk, cuando, en el verano de 2021, compitieron por ser los primeros en enviar pasajeros al espacio.

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