febrero 21, 2024

Bernadine Strik, cuyas ideas ayudaron a que prosperaran los arándanos, muere a los 60 años

Bernadine Strik, profesora de horticultura en la Universidad Estatal de Oregón, cuyas innovadoras estrategias de cultivo han revolucionado la industria de los arándanos de EE. UU., murió el 14 de abril en un hospital de Corvallis, Oregón. Ella tenía 60 años.

La causa fueron complicaciones del cáncer de ovario, dijo su esposo, Neil Bell.

La agricultura moderna es tanto ciencia como trabajo, y el Dr. Strik, cuya carrera en el estado de Oregón comenzó en 1987, aportó un enfoque escéptico basado en la ciencia al cultivo de arándanos.

Pero ella también había crecido con las manos en la tierra: sus padres eran dueños de un vivero y un negocio de jardinería, por lo que tenía una idea clara de las demandas prácticas que enfrentan los agricultores.

“Ella pudo ponerse en contacto con los productores”, dijo Scott Lukas, quien asumió el cargo de Profesor Dotado por el Estado de Oregón para la Producción de Bayas del Noroeste después de que el Dr. Strik se jubilara en 2021, en una entrevista telefónica. Podía ver la investigación «desde esta perspectiva realista», agregó, «y ser humana al respecto y no perderse en la ciencia».

Los arándanos se han cultivado constantemente en los Estados Unidos desde principios del siglo XX. Pero la demanda ha crecido en las últimas décadas a medida que los científicos pregonaban los beneficios para la salud de la fruta y las formas envasadas (congelada, en puré, liofilizada, en polvo) la han hecho más accesible.

Estados Unidos fue el mayor productor de arándanos hasta 2021, cuando fue superado por China, según un relación el mes pasado del Servicio Agrícola Exterior del Departamento de Agricultura.

Cuando la Dra. Strik comenzó a examinar la industria de los arándanos de Oregón, descubrió que los productores colocaban las plantas a cuatro pies de distancia en hileras porque pensaban que el tamaño de los arbustos maduros requería mucho espacio. También observó que las plantas de arándanos se cultivaban erguidas, sin enrejado, y que el aserrín se usaba comúnmente como mantillo porque era barato y efectivo para matar las malas hierbas.

En una serie de estudios que abarcaron años, el Dr. Strik descubrió que cambiar estas prácticas podría mejorar las cosechas, según un estudio de 2021 perfil en el sitio web de la Comisión de Arándanos de Oregón.

Descubrió que las plantas de arándanos separadas unos tres pies producían rendimientos un 50 % más altos a medida que crecían, sin reducir los rendimientos una vez que maduraban. El uso de espalderas ha evitado la pérdida de un promedio de 4 a 8% de una cosecha de arándanos durante la cosecha mecánica. Et l’utilisation de tapis de mauvaises herbes – un matériau, souvent synthétique, recouvrant le sol autour des plantes – en plus de la sciure de bois a augmenté les rendements jusqu’à 10 %, même lorsque les mauvaises herbes étaient efficacement contrôlées par la Aserrín.

«Fue solo por el cambio que la alfombra de malezas hizo en la temperatura del suelo», dijo.

Dr. Strik ha ayudado a los productores orgánicos a maximizar los rendimientos al plantar en camas elevadas en lugar de en terreno llano, una técnica que también ha beneficiado a las granjas convencionales. Ella persuadió a muchos productores de bayas en Oregón y más allá para que aceptaran su investigación y adoptaran sus medidas.

El Servicio Federal de Investigaciones Agropecuarias, que forma parte del Ministerio de Agricultura, dijo en un comunicado de prensa en 2022 que «las industrias de cultivo de bayas en Oregón y en todo el mundo se han beneficiado de la investigación de Strik».

Como resultado de esta investigación, la agencia dijo que «los rendimientos durante los años de desarrollo han aumentado drásticamente y la producción orgánica ha aumentado de menos del 2% a más del 20% de la superficie cultivada de Oregón».

Bernadine Cornelia Strik nació en La Haya el 29 de abril de 1962 de Gerald y Christine (Alkemade) Strik.

En 1965, los Striks se mudaron a Tantanoola, un pequeño pueblo en el sur de Australia, donde su padre trabajaba en la silvicultura. Pero se cansaron del calor y en 1971 la familia se mudó a Canadá y abrió un vivero y un negocio de paisajismo en Qualicum Beach, isla de Vancouver.

Después de graduarse de la escuela secundaria, la Dra. Strik recibió una licenciatura de la Universidad de Victoria en la isla de Vancouver en 1983. Recibió su doctorado en horticultura de la Universidad de Guelph en Ontario en 1987. Poco después, tomó un trabajo en Oregon State en Corvallís.

Uno de sus alumnos fue el Sr. Bell, quien llegó al estado de Oregón en 1990 para obtener su maestría en horticultura. Se casaron en 1994.

Además de su esposo, con quien vivía en Monmouth, Oregón, le sobreviven sus hijas, Shannon y Nicole Bell.

En 2021, el año en que se jubiló, la Dra. Strik fue nombrada miembro de la Sociedad Internacional de Ciencias Hortícolas y ganó el Premio Duke Galletta a la excelencia en investigación hortícola del Consejo de Arándanos de América del Norte.

Sus dos docenas de estudiantes graduados han sido una parte importante de su legado, dijo Lukas. Señaló que el Dr. Strik había impartido no solo rigor académico, sino también la capacidad de comunicarse de manera práctica y efectiva, una habilidad que llamó «una ciencia en sí misma».