febrero 21, 2024

Bola de pretendientes en torno al Grupo Casino, minado por el peso de su deuda

¿A qué se aplicará Groupe Casino dentro de un año? ¿Quién será el propietario de las marcas francesas Géant, Monoprix, Franprix, Cdiscount, Naturalia o la brasileña Assai? Nadie sabe. Ni siquiera Jean-Charles Naouri. El imperio integrado en treinta años por el modernizador de la Place de Paris, con 208.000 empleados, se tambalea bajo el peso de una deuda que se ha vuelto insostenible, en un contexto de crisis del consumo.

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Después de intentar vender activos para rescatarse, el Sr. Naouri no tiene más remedio que reestructurar parte de su deuda de 6.400 millones de euros y buscar urgentemente dinero fresco para evitar el colapso de todo el edificio. El 24 de abril, la distribuidora solicitó a sus acreedores su acuerdo para iniciar un procedimiento de conciliación. Una consulta inicial programada hasta el viernes 19 de mayo se ha extendido hasta el martes 23 de mayo. «La decisión final de solicitar la apertura de un procedimiento de conciliación queda sujeta a la aprobación de la Junta Directiva de Casino»insistió el grupo en un comunicado.

El aplastamiento de la deuda no garantizada, después de la redención o conversión de derechos en capital, es una condición establecida por Daniel Kretinsky, el multimillonario checo (accionista indirecto de la Mundo), candidato a la toma de control de la distribuidora. El accionista de Fnac Darty y de la alemana Metro, a través de sus empresas EP Global Commerce y Vesa Equity Investment, ofreció a Naouri aportar 750 millones de euros al grupo.

Proyecto de integración vertical

Está aliado con Marc Ladreit de Lacharrière, el fundador de Fimalac, histórico cercano al señor Naouri, quien por su parte podría inyectarle 150 millones de euros. “A fin de evitar cualquier riesgo de conflicto de intereses (…)Fimalac ha anunciado hoy su decisión de dimitir de su cargo de consejero, con efecto inmediato.a saber, el distribuidor, viernes 19 de mayo.

Este tándem surgió en plena negociación para casar Casino en Francia con Teract, la sociedad cotizada controlada por la cooperativa cerealera InVivo y liderada por Moez-Alexandre Zouari, uno de los principales franquiciados de Franprix y Monoprix, asociado a Xaviel Niel, el fundador de Iliad, y el banquero de inversión Matthieu Pigasse (los dos últimos siendo accionistas personales de la Mundo). Este proyecto ha obtenido el apoyo de Intermarché, que ha dicho que está dispuesta a comprar tiendas a Casino e inyectarle 300 millones de euros de capital, junto con InVivo.

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Sin embargo, las propuestas de cada uno están lejos de ser inamovibles. Si la irrupción en el juego de Mr. Kretinsky pareció, al principio, molestar al campo de Teract, ahora es el momento de encontrar puntos en común. “Estamos encantados de que Daniel Kretinsky se presente”llamó el Sr. Zouari en una entrevista publicada el domingo 14 de mayo en varios medios, llamando al empresario checo a sumarse a su proyecto de integración vertical, de la granja a la mesa. “Todos hablan con todos”, resume un banco de inversión. El baile de pretendientes apenas comienza y otros podrían invitarse.