febrero 21, 2024

Cómo se habló de MTV durante una generación

Poco más de un año después de su primer mandato, el presidente Bill Clinton ha cumplido su promesa de regresar a MTV si los votantes jóvenes lo envían a la Casa Blanca. Se suponía que el programa estilo ayuntamiento de 1994 se centraría en la violencia en Estados Unidos, pero fue una cuestión de preferencia personal lo que ocupó los titulares y ayudó a colocar a MTV News en el mapa de los medios.

¿Boxers o calzoncillos?

«Por lo general, memorias», El Sr. Clinton respondió en una habitación llena de risas.

Ahora, una generación después de que MTV News cerrara la brecha entre las noticias y la cultura pop, Paramount, la empresa matriz de la cadena, anunció esta semana que cerrará el servicio de noticias.

El fin de las operaciones de noticias de MTV es parte de una reducción del 25% en el personal de Paramount, dijo Chris McCarthy, presidente y director ejecutivo de Showtime/MTV Entertainment Studios y Paramount Media Networks, en un correo electrónico al personal compartido con el New York Times.

MTV News y su grupo de presentadores y videoperiodistas fueron quienes hablaron a los jóvenes sobre El suicidio de Kurt Cobain de Nirvana, y los asesinatos de Notorious BIG y Tupac Shakur. Llevaron a los espectadores a la campaña presidencial y cara a cara con líderes mundiales como Yasir Arafat, y los llevaron a residencias universitarias en Nueva Orleans después del huracán Katrina. También aceptaron el desordenado caos de celebridades de la década de 1990 y principios de la de 2000, como cuando Courtney Love interrumpió una entrevista con madonna Siempre ponen la música primero.

A pesar de todo, MTV News nunca se ha desviado de su misión principal de centrar la conversación en los jóvenes.

«No había comparación, era único», dijo SuChin Pak, excorresponsal de MTV News. “Éramos los niños que se daban codazos. Simplemente no había nada para los jóvenes. »

MTV News rompió el entorno de las noticias televisivas «en términos de jóvenes versus viejos, modernos versus cuadrados» en lugar del enfoque conservador versus liberal de muchas redes de noticias por cable en la actualidad, dijo Robert Thompson, profesor de televisión y de cultura pop en la Universidad de Syracuse. . MTV logró atraer a una audiencia joven que podía nombrar todo el catálogo de Flock of Seagulls pero que también tenía curiosidad por los eventos actuales, dijo.

La cadena Music Television comenzó en 1981 como un «fusible que encendió la revolución del cable», dijo Thompson. Seis años más tarde, MTV News se emitió bajo la voz profunda y confiada de Kurt Loder, un ex editor de Rolling Stone que copresentaba un programa de noticias semanal llamado «The Week in Rock». Pero fue su anuncio de la muerte de Cobain en 1994, que interrumpió la programación regular, lo que consolidó a Loder como «el poeta laureado de la Generación X», dijo Thompson.

«Supongo que fue la televisión en vivo en su mejor momento, para un evento horrible», dijo Loder, quien ahora hace reseñas de películas para la revista Reason, en una entrevista.

MTV News ha tratado de diferenciarse de otras operaciones de noticias por cable de varias maneras, dijo Loder.

Para empezar, sus presentadores y corresponsales no vestían traje. Tampoco eran «buque insignia» y trataron de «no hablar con el público», dijo. Esto se volvió especialmente importante cuando el rap y el hip-hop se filtraron en cada fibra de la cultura estadounidense.

“No saltamos al rap como una amenaza para la república en absoluto; cubrimos ese tipo de cosas de manera bastante imparcial”, dijo Loder. Luego, MTV comenzó a agregar más hip-hop a su programación musical «y de repente hay una audiencia completamente nueva».

Sway Calloway se incorporó a MTV News para «elevar la conversación» sobre el hip-hop y la cultura pop, y para hacerlo con credibilidad.

«MTV News tomó la noticia muy en serio», dijo. «Todos queríamos asegurarnos de tener integridad en lo que estábamos haciendo».

Calloway, quien ahora presenta un programa de radio matutino en SiriusXM, dijo que sabía que el respeto por la cultura hip-hop había alcanzado un nuevo nivel cuando se sentó en el Salón Azul de la Casa Blanca con el presidente Barack Obama.

«Cuando Biggie dijo: ‘¿Alguna vez pensaste que el hip-hop llegaría tan lejos?’ Nunca pensé que la cultura estaría alineada con el hombre más poderoso del mundo libre, que podríamos tener una discusión a través de la cultura hip-hop que resuena globalmente”, dijo el Sr. Calloway. “Es gracias a MTV News”.

Desde sus inicios, MTV News se ha visto a sí mismo como un conector esencial para los votantes jóvenes. Tabitha Soren, corresponsal de MTV News en la década de 1990, lo vio de primera mano en la campaña electoral «Elige o pierde» de MTV y en la Casa Blanca.

“La gente fue muy seria y sincera al querer que los jóvenes fueran votantes educados, no solo queriendo o no, llevando a cualquiera a las urnas”, dijo. «Sentí que estábamos tratando de asegurarnos de que estuvieran informados».

Para Soren, que tenía 23 años cuando apareció por primera vez en MTV News en 1991, poder conectarse con audiencias más jóvenes era mucho más fácil cuanto mayor era, declaró. Esto significó cuestionar a Arafat sobre el papel de los jóvenes en la Intifada y viajar a Bosnia para seguir a las tropas estadounidenses, muchas de las cuales tenían la misma edad que los espectadores de MTV.

«Fui empático porque tenía su edad», dijo la Sra. Soren, quien ahora es artista visual en el Área de la Bahía. «Mi curiosidad natural era principalmente lo que la audiencia quería escuchar».

Eso sonó especialmente cierto para la Sra. Pak, quien filmó una serie documental para MTV News sobre estadounidenses de primera generación como ella.

«Fue un cambio de cultura para mí personalmente, pero con una audiencia que de repente dijo, espera, ¿vamos a hablar sobre esta versión de lo que significa ser un estadounidense que nunca se muestra ni se habla nunca, y lo haremos de la manera más manera real posible?”, dijo la Sra. Pak, quien estuvo en MTV durante una década y ahora es coanfitrión de un podcast. «¿Dónde más habrías visto eso sino en MTV?»

Así como el Sr. Loder y la Sra. Soren se convirtieron en referentes culturales para la Generación X, la Sra. Pak, el Sr. Calloway y otros desempeñaron ese papel para los Millennials. Al llegar a casa después de la escuela para ver Total Request Live, vieron cómo los reporteros en video informaban los titulares del día. a los 10 minutos la hora durante los bloques vespertinos de la cadena y entre videos de Britney Spears y Green Day.

«Mucha gente recibía nuestras noticias, y lo entendíamos y lo sabíamos», dijo la Sra. Pak. “Para todos nosotros, fue, OK, ¿cuál es la audiencia, cuál es nuestro camino aquí que se siente verdadero? Haces esto sentándote con ellos en lugar de pararte sobre ellos.