febrero 21, 2024

El auge de la construcción en Mykonos revela el lado «miserable» de la recuperación de Grecia

Turistas adinerados descendieron de hoteles de lujo en el resplandeciente laberinto del histórico casco antiguo de Mykonos en una noche reciente, observando joyas de oro y dirigiéndose a bares que ofrecen costosas botellas de Veuve Clicquot. Los turistas que navegan por el Egeo en cruceros de 15 cubiertas se han colado en boutiques de diseñadores en viajes de un día de compras desenfrenadas.

A lo largo de la famosa costa turquesa de la isla, los clubes de playa exclusivos estaban llenos de restaurantes en la arena suave, atrayendo una afluencia de multimillonarios, celebridades y personas influyentes.

Con más de dos millones de visitantes al año, Mykonos es uno de los principales destinos vacacionales del mundo y una fuente de prosperidad en la recuperación económica de Grecia. Desde el final de la crisis financiera del país que duró una década en 2018, Grecia ha experimentado una recuperación impulsada por el turismo y la inversión. Los inversionistas han acudido en masa a Mykonos, ansiosos por aprovechar una mina de oro de desarrollo de propiedades de lujo, hoteles en expansión y clubes nocturnos de alta potencia para las multitudes que gastan.

Pero recientemente surgió un lado más oscuro en medio del glamour, cuando un arqueólogo estatal que había documentado violaciones de edificios en la isla fue atacado misteriosamente. El funcionario, Manolis Psarros, de 53 años, quedó inconsciente con la nariz rota, las costillas rotas y los ojos morados en una paliza que conmocionó a Grecia.

En ninguna parte ha sido más feroz la reacción que en Mykonos, donde un grupo reducido de lugareños ha susurrado durante mucho tiempo sobre las actividades ilícitas y, a veces, asertivas de los desarrolladores con mucho dinero, y un sistema de aplicación laxo que, según dicen, permite que cualquier persona con suficiente dinero opere por encima de la ley. El gobierno griego llevó a cabo una rápida represión.

“La situación en Mykonos se ha salido de control”, dijo Despina Koutsoumba, directora de la Asociación de Arqueólogos Griegos. “El ataque al señor Psarros fue un truco de la mafia diseñado para intimidar”, agregó. “Está claro que los intereses de las grandes empresas están en juego”.

La policía abrió una investigación sobre el asalto, que tuvo lugar una noche de marzo frente a la casa de Psarros en Atenas, pero se negó a comentar sobre el caso.

Además de su glamour de Instagram, Mykonos es uno de los sitios de antigüedades más importantes de Grecia. Vecino Délosantiguo santuario del dios Apolo y Patrimonio de la Humanidad de la UNESCO, a menudo repleto de viajeros de todo el mundo.

Para preservar estos tesoros, los arqueólogos del Ministerio de Cultura inspeccionan el terreno antes de que se construyan nuevas estructuras. Se han descubierto doce sitios antiguos en ocho años en Mykonos durante las excavaciones para los cimientos de los edificios, deteniendo la construcción en algunos casos y obligando a la reubicación en otros.

Los mandatos de los arqueólogos estatales se han enfrentado cada vez más al impulso de los desarrollos y la presión de los inversores detrás de ellos. Psarros había informado de varias infracciones en Mykonos antes de ser atacado. Debía testificar sobre los delitos en un juicio en noviembre que fue pospuesto, el último de una serie de aplazamientos desde 2018.

El primer ministro Kyriakos Mitsotakis, que se enfrenta a unas polémicas elecciones el domingo, ha decidido restaurar el orden. La semana pasada, el gobierno ordenó el cierre de uno de los clubes de playa más famosos de Mykonos hasta nuevo aviso por infracciones de construcción, y esta semana ordenó el cierre parcial de otro.

También envió recientemente a 100 policías, así como a investigadores de delitos financieros e inspectores ambientales y de construcción, para reforzar los controles: se realizaron más de 75 arrestos vinculados a construcciones ilegales, en comparación con los 36 arrestos para el conjunto de 2022. La policía también está investigando informes de corrupción por parte de sus propios agentes por notificar a los desarrolladores de Mykonos sobre las inspecciones.

El gobierno ha suspendido la mayoría de los permisos de construcción nuevos en partes de la isla a la espera de la finalización de un nuevo plan de zonificación. Y el fiscal de la Corte Suprema de Grecia ordenó nuevas investigaciones sobre las construcciones ilegales y calificó la situación en Mykonos de «miserable».

Los grupos de acción ciudadana, que están trabajando para abordar las preocupaciones de la comunidad, dijeron que el gobierno hizo la vista gorda.

“Lo que pasó en Mykonos no es ningún secreto. Las autoridades estatales saben esto desde hace años”, dijo Markos Pasaliadis, vocero de uno de los grupos, el Movimiento Ciudadano Activo. «Si no se hubiera revelado el ataque al señor Psarros, todo seguiría como antes».

Los residentes lamentan las artimañas, pero tienen cuidado de no hablar mal de la isla, que muchos recuerdan con cariño como un destino cultural popularizado por Jacqueline Onassis y la princesa Grace en una época de tranquila elegancia.

Muchos desconfían de los inversores de fuera de su mundo y hablan con nerviosismo del desarrollo que en los últimos años ha estado acompañado por una afluencia de camionetas negras con vidrios polarizados y guardias de seguridad.

Queda por ver si la represión del gobierno funcionará. Algunas costas ya están envueltas en una falange de viviendas de hormigón. Cerca de Super Paradise Beach, uno de los paraísos de fiesta más grandes, no menos de 50 conchas marinas huecas cubren las colinas circundantes, esperando su finalización.

Las autoridades locales están tratando de cerrar nuevos mega-resorts, incluido un Four Seasons multimillonario aprobado por el gobierno de Atenas.

Las casas han proliferado a lo largo de las laderas de las montañas y en áreas que habían sido clasificadas como «no edificables», y algunas villas son más grandes de lo permitido. Algunas obras tienen vigilancia y los trabajadores desaparecen cuando llega la policía. La Sra. Koutsoumba dijo que algunas pequeñas empresas y propietarios de hoteles informaron haber sido presionados para vender sus propiedades a intereses más grandes.

Los clubes más grandes también han aprovechado las extensiones de bares, restaurantes y muros que bloquean el acceso a las playas públicas.

Entre ellos se encuentra Nammos, un patio de recreo de la alta sociedad con tiendas al aire libre de lujo y un restaurante junto a la playa, propiedad de Monterock International, una sociedad de cartera de capital privado con sede en Dubái, y Alpha Dhabi Holding. El viernes, el gobierno pidió el cierre de Nammos y la policía cerró uno de sus restaurantes de playa. Un abogado de Nammos calificó la orden de ilegal y dijo que la empresa la impugnaría. Un tribunal griego también rechazó una apelación de Nammos contra una orden del gobierno separada para demoler las estructuras ilícitas en el sitio.

También está Principote, un destino para los ricos que durante años ha extendido la playa de Panormos a lo largo de una bahía pintoresca, a pesar de las múltiples menciones. Las autoridades han impuesto una multa de 22 millones de euros por las ampliaciones ilícitas de edificios, con la posibilidad de reducirla a solo 500 euros si se retiran las estructuras. Principote, que está registrada en una sociedad de cartera de las Islas Marshall, impugnó las infracciones y las multas resultantes. La semana pasada, la policía ordenó su cierre hasta nuevo aviso. La empresa apeló esta decisión.

En 2016, el alcalde de Mykonos, Konstantinos Koukas, cerró el negocio después de informar sobre ampliaciones de edificios no autorizadas. “Pero los propietarios siguieron reabriendo y no había mucho que pudiéramos hacer”, dijo.

La actividad de Principote ha levantado banderas rojas en el Servicio Arqueológico Griego, que ha identificado antigüedades bajo las colinas cercanas al club. Panormos se encuentra entre las áreas objetivo de las inspecciones de los arqueólogos. En una conferencia de prensa después de su hospitalización, Psarros dijo que los arqueólogos habían pedido protección policial después de enfrentarse con guardias armados cuando intentaban inspeccionar las ampliaciones del edificio.

Un abogado de Principote no respondió a las solicitudes de comentarios.

Tasos Xidakis, propietario del cercano Albatros Club Hotel, observaba con preocupación la expansión del club. En 1989, su padre construyó pequeños bungalows sobre Panormos, una playa pública que alguna vez fue accesible para todos. El Sr. Xidakis y su hermano han convertido el negocio en un complejo turístico bucólico con una vista panorámica del Egeo y el Principado.

Xidakis ha visto a Principote transformarse de una rústica taberna de playa en la década de 1970 en un destino para multitudes de juerguistas que pagan miles de euros por tumbonas y sushi. Dijo que los huéspedes de su hotel se quejaban regularmente de quedarse varados en la playa.

Las autoridades locales dicen que carecen de los medios para tomar medidas enérgicas y que una vez que los investigadores y los escuadrones de policía se vayan, es probable que la construcción ilegal comience de nuevo. La fuerza policial de Mykonos es pequeña y su autoridad de planificación se transfirió a Syros, la capital administrativa de las islas Cícladas, luego de que el funcionario de Mykonos fuera suspendido en 2017 por corrupción.

“Queremos proteger nuestra isla y estamos pidiendo ayuda al estado”, dijo Koukas, alcalde de dos mandatos. «Todo el mundo quiere construir todo en Mykonos, pero la falta de personal crea condiciones en las que la gente puede infringir la ley».

Hay muchas posibilidades para hacer esto. Solo tres arqueólogos designados por el gobierno, incluido el Sr. Psarros, son responsables de aprobar los permisos de construcción en Mykonos e inspeccionar los sitios.

«Algunas personas no quieren esperar las aprobaciones, que pueden demorar entre nueve meses y un año», dijo Antonis Kyrantonis, director de la Asociación de Ingenieros de Proyectos en Mykonos. «Dicen: ‘Voy a construir algo ilegalmente y veremos qué pasa’. «»

Christos Veronis, el alcalde de 1991 a 2009, dijo que los años de tratar el turismo como un robo de dinero habían regresado a la isla. Pero la represión del gobierno seguramente ayudará a que las cosas mejoren, dijo.

La fea disputa por la propiedad no parece haber disminuido el atractivo de Mykonos, que ya estaba repleta de visitantes de Estados Unidos, Francia y China varios meses antes de la temporada alta.

«Es un destino internacional», dijo el Sr. Koukas, el actual alcalde. «Es la isla estrella de Grecia».