junio 17, 2024

En Alsacia, Stellantis se alía con Vulcan para extraer calor y litio del subsuelo

Apenas se ha cortado el listón inaugural de la primera gigafábrica francesa de baterías destinadas al sector de la automoción cuando el grupo Stellantis acaba de anunciar la firma de un acuerdo con la start-up germano-australiana Vulcan para la construcción de una central geotérmica profunda. en Mulhouse (Alto Rin).

Se realizará un estudio técnico eficaz para verificar la posibilidad de abastecer de calor y electricidad el lugar de fabricación del DS7 y de los Peugeot 308, e-308, 408 y 508, pero también de extraer litio del subsuelo en Alta Alsacia , que podría ser utilizada como materia prima para la producción de baterías del grupo. Los resultados del estudio determinarán los volúmenes en cuestión así como el monto de la inversión. Ambos socios están autorizados para llevar el proyecto por igual.

Vulcan presentó en mayo un permiso exploratorio tanto para explotación geotérmica como para extracción de litio en un área de 480 km2 Alrededor de Mulhouse. La compañía espera obtener el permiso para realizar sus estudios sísmicos a mediados de 2024. Estos son necesarios para señalar el lugar exacto y la profundidad del forraje, que podría alcanzar los 3.500 metros.

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La futura instalación debería proporcionar sus primeras calorías en 2026. En parte, se convertirán en electricidad. Todo esto suministró la unidad de pintura Stellantis Mulhouse, que consume mucha electricidad y calor. Más allá de la reducción de su impacto de carbono (Stellantis apunta a una reducción del 50% en las emisiones de sus fábricas entre 2021 y 2025), también es una oportunidad para que el fabricante aumente su independencia energética.

Ampliar el área de operaciones

Sin embargo, detrás de la descarbonización de la fábrica de Mulhouse se vislumbra otro reto: el abastecimiento del fabricante de automóviles con litio, elemento clave de las baterías que equipan sus vehículos eléctricos. De hecho, la instalación geotérmica estará equipada con un sistema que permitirá la extracción de litio del agua geotérmica, un proceso desarrollado por Vulcan, que permite recuperar hasta el 95% del metal presente en la salmuera.

El cloruro de litio así recuperado debe convertirse luego en hidróxido de litio para ser utilizado en baterías. Esta conversión se realizará inicialmente en el sitio central de Vulcan, actualmente en construcción en Frankfurt (Hesse), pero el operador está considerando la construcción de una planta de conversión a mediano plazo para abastecer el mercado francés.

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