octubre 2, 2023

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La inflación del Reino Unido se desaceleró en abril, pero sigue obstinadamente alta

La desaceleración de la inflación estuvo por debajo de la previsión del Banco de Inglaterra del 8,4% para abril. Los datos de inflación han sido repetidamente más altos de lo que esperaba el banco, lo que aumenta el desafío que enfrentan los formuladores de políticas encargados de llevar la inflación de regreso al objetivo del 2%. Desde diciembre de 2021, el banco central ha elevado las tasas al 4,5% desde casi cero, lo que encarece los préstamos, especialmente las hipotecas.

Con la caída de los precios de la energía, Los precios de los alimentos se han convertido en el principal contribuyente a la inflación. En abril, los precios de los alimentos subieron un 19% respecto al año anterior, un poco menos que el 19,1% de marzo, el ritmo más rápido desde 1977.

Los alimentos representaron más de 2 puntos porcentuales de la tasa general. Los precios del pan, el pescado y los productos lácteos se encuentran entre los que continuaron subiendo el mes pasado.

La inflación de los alimentos en Gran Bretaña se encuentra entre las más altas de las economías avanzadas, dijo la agencia de estadísticas el martes. La guerra en Ucrania y las condiciones climáticas extremas han hecho subir los precios de los alimentos, que se han visto exacerbados por la escasez de mano de obra.

El martes, Jeremy Hunt, Ministro de Hacienda de Gran Bretaña, se reunió con los productores de alimentos y el regulador de competencia de Gran Bretaña sobre el costo de los alimentos, pero no anunció ningún plan de reducción de costos.

La tasa de inflación de Gran Bretaña alcanzó un máximo del 11,1 % en octubre, el ritmo de aumento de precios más rápido desde 1981, principalmente debido a la crisis de los precios de la energía que afectó a Europa. Al igual que en los Estados Unidos, el mercado laboral británico ha tardado en recuperarse de la pandemia, lo que obligó a las empresas a aumentar los salarios para retener a los trabajadores, lo que agregó más presión inflacionaria.

Una de las razones por las que la tasa de inflación de Gran Bretaña ha tardado más en bajar que en EE. UU. (donde es del 4,9 %) y la eurozona (7 %), se debe a la forma en que se tienen en cuenta los precios de la energía en el cálculo. El regulador de energía del Reino Unido establece un tope a los precios que pagan los hogares. Este límite se restablece trimestralmente. Cuando los precios de la energía comenzaron a subir hace más de un año, este sistema aisló temporalmente a los hogares de ese pico. Ahora que los precios mayoristas de la energía han caído, las facturas de los hogares están tardando más en reflejar este cambio.

En general, los hogares y las empresas del Reino Unido han mostrado resistencia frente a los altos precios. El martes, el Fondo Monetario Internacional dijo que ya no esperaba que Gran Bretaña experimentara una recesión este año, una evaluación que el Banco de Inglaterra también había hecho recientemente.

Pero la mejora de las perspectivas podría hacer que las presiones inflacionarias sean más persistentes.

«Aunque la inflación general está disminuyendo», dijo el gobernador del banco central, Andrew Bailey, a los legisladores a principios de este mes, los formuladores de políticas están prestando «mucha atención a los indicadores de persistencia de la inflación».

La caída de abril es la señal más fuerte de que la inflación en Gran Bretaña ha dado un giro. Si los precios de la energía continúan cayendo, la inflación debería seguir cayendo este año.

Pero la velocidad de este declive es incierta. Se espera que los precios de los alimentos aumenten más lentamente, pero los economistas no están seguros de cuándo tendrá efecto. La inflación en el sector servicios significa que la campaña del Banco de Inglaterra para contener la inflación continuará. El objetivo del gobierno de reducir la inflación a la mitad este año, lo que significaría una tasa de inflación del 5% para fin de año, corre el riesgo de quedar fuera de alcance.