febrero 21, 2024

La Organización Mundial de la Salud advierte contra el uso de edulcorantes artificiales

La Organización Mundial de la Salud advirtió el lunes contra el uso de edulcorantes artificiales para controlar el peso corporal o reducir el riesgo de enfermedades no transmisibles, diciendo que el uso a largo plazo no es efectivo y podría presentar riesgos para la salud.

Estas alternativas de azúcar, cuando se consumen a largo plazo, no sirven para reducir la grasa corporal en adultos o niños, la OMS afirmó en una recomendacióny agregó que el consumo continuado podría aumentar el riesgo de diabetes tipo 2, enfermedades cardiovasculares y mortalidad en adultos.

«La recomendación se aplica a todas las personas, excepto a las personas con diabetes preexistente, e incluye todos los edulcorantes no nutritivos sintéticos y naturales o modificados que no están clasificados como azúcares que se encuentran en alimentos y bebidas manufacturados, o que se venden solos para agregar a los alimentos y bebida por parte de los consumidores”, dijo la OMS.

La recomendación de la OMS se basa en una revisión de la evidencia disponible, dijo la agencia, y es parte de un conjunto de pautas de alimentación saludable que se están implementando.

Algunos ejemplos de edulcorantes incluyen aspartamo, sacarina, sucralosa y stevia. El anuncio de la OMS contradice estudios previos de que estos edulcorantes no brindan beneficios para la salud, pero tampoco causan daño.

La investigación sobre nutrición está en constante evolución y los hallazgos se actualizan con datos más sólidos, dijo Stephanie McBurnett, dietista registrada y educadora en nutrición del Comité de Médicos para una Medicina Responsable. Examinar los efectos de las grasas saturadas y otras partes de la dieta de las personas puede proporcionar más información sobre las razones generales de ciertos problemas de salud que se atribuyen al azúcar.

«No me sorprende que la Organización Mundial de la Salud no haya encontrado ninguna diferencia entre los beneficios para la salud de los refrescos regulares y los dietéticos», dijo la Sra. Burnett, quien también es dietista y nutricionista registrada. «Ambos son alimentos procesados». Añadió: «Si analizamos qué está provocando estas afecciones crónicas, como las enfermedades cardíacas, la diabetes y la obesidad, el azúcar no siempre es el único factor».

La recomendación de la OMS no afecta directamente la política de ningún país en particular. La Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU., por ejemplo, podría considerar estas pautas e instituir sus propias preocupaciones o cambiar el etiquetado, dijo la Sra. McBurnett. Pero tampoco está obligado a hacerlo.

La FDA no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

La recomendación de la OMS actualmente se considera condicional, dijo la organización.

«Esto indica que las decisiones políticas basadas en esta recomendación pueden requerir una discusión sustantiva en contextos nacionales específicos, relacionados, por ejemplo, con el alcance del consumo en diferentes grupos de edad», dijo el comunicado.

La recomendación no se extiende a los productos de higiene y cuidado personal que contienen azúcares artificiales, como pasta de dientes, cremas para la piel y medicamentos, dijo la OMS. tampoco incluye los azúcares hipocalóricos y los alcoholes de azúcar, que proceden del propio azúcar.

«Las personas deberían considerar otras formas de reducir su consumo de azúcares libres, como comer alimentos que contengan azúcares naturales, como frutas, o alimentos y bebidas sin azúcar», dijo Francesco Branca, director de nutrición y seguridad alimentaria de la OMS. Dijo que los edulcorantes sin azúcar “no son factores dietéticos esenciales y no tienen valor nutricional. Las personas deben reducir por completo la dulzura de la dieta, comenzando temprano en la vida, para mejorar su salud.