febrero 21, 2024

“Las empresas buscan minimizar el impacto de las normas”

Mathias Reynaert es uno de los tres jóvenes economistas, excluyendo a los dos ganadores, que fueron seleccionados por el jurado que reunió a representantes del Círculo de Economistas y de la Mundopor su relevante trabajo en economía aplicada y promoción del debate público.

Especialista en economía industrial y economía ambiental, ha trabajado en el “dieselgate”. ¿Cómo se interesó por la economía y por este tema en particular?

Inicialmente, comencé a estudiar ciencias políticas en la Universidad de Amberes, mi ciudad natal. Pero, muy rápidamente, quise trabajar en un material menos abstracto, menos filosófico, con datos para verificar o respaldar hipótesis. Miré hacia la economía, y en particular la economía empírica, que es más cuantitativa y donde los modelos se utilizan para basar un análisis.

Fue un experto en economía industrial, Frank Verboven, quien me llevó a interesarme por la regulación del mercado del automóvil ya estudiar su eficacia. Preparé mi doctorado en Amberes y Lovaina. También tuve la suerte de poder ir a la Universidad de Chicago: el nivel de intercambio en los seminarios me hizo querer emprender la aventura de la investigación. Luego me uní a la Escuela de Economía de Toulouse, particularmente reconocida en el campo de la economía empírica.

¿Cómo abordamos la regulación del mercado del automóvil desde un ángulo económico?

El enfoque de los economistas suele ser teórico: reducir las externalidades causadas por los automóviles (CO2, partículas finas, etc.), creen que debe establecerse un impuesto correspondiente al coste para la sociedad de estas molestias. Por lo tanto, este costo debe evaluarse. Pero, en realidad, estos impuestos no son fácilmente aceptados por los ciudadanos, ni asumidos por los políticos. Por lo tanto, recurrimos a otras reglas. Para que funcionen, es importante comprender cómo las empresas reaccionan ante ellos estratégicamente y cómo los consumidores los tienen en cuenta en sus elecciones.

En concreto, hemos visto que tres fabricantes alemanes (Volkswagen, BMW y Daimler) habían acordado un método para filtrar las emisiones de NOxX (óxido de nitrógeno) tratando de respetar las reglas lo menos posible en lugar de descontaminar lo más posible. Quería entender qué ganaron con ello y cuánto le costó a la sociedad su actitud.

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La realidad es que las empresas buscan minimizar el impacto de las normas y que en Europa, para proteger a sus gigantes industriales, los Estados no las controlan con la suficiente firmeza. De ahí la importancia de que la Comisión Europea aplique una sanción disuasoria a quienes les inciten a aplicar correctamente la normativa. Finalmente, en el caso que examiné, se condenó a BMW y Volkswagen a pagar una multa de 875 millones de euros. Daimler (Mercedes), que había revelado la existencia de su acuerdo, fue exonerada.

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