febrero 21, 2024

Las familias de las personas fallecidas por Covid luchan con emociones encontradas a medida que la emergencia termina

Shannon Cummings, de 53 años, trató de seguir adelante después de que su esposo, el profesor universitario Larry, muriera de covid-19 en marzo de 2020.

Voló desde su casa en Michigan al sur de California para asistir a un concierto de Harry Styles con familiares y amigos. Dos veces por semana, se reúne con sus clases de terapia de grupo. Comenzó a salir a almorzar en público nuevamente, un paso que le tomó años.

“Hemos perdido a más de un millón de personas en la pandemia”, dijo. «No honra a ninguno de ellos no vivir mi vida».

Sin embargo, todavía lidia con el hito que la nación marcará el jueves: algún tipo de fin oficial de la pandemia cuando la administración de Biden elimine la emergencia de salud pública del coronavirus de tres años, y expire una declaración separada de la emergencia nacional.

«Siento que algunas personas nunca entendieron realmente que había una emergencia», dijo Cummings. «Es realmente doloroso para aquellos de nosotros que sufrimos una pérdida por eso».

El final de la emergencia de salud pública relacionada con el coronavirus en los Estados Unidos llega en un momento en que las vacunas son efectivas y están ampliamente disponibles, las pruebas son fácilmente accesibles y los tratamientos han mejorado drásticamente desde el comienzo de la pandemia.

Más de 1,1 millones de estadounidenses han muerto por covid, y la tasa de mortalidad se ha reducido notablemente en los últimos meses. En 2020 y 2021, fue la tercera causa de muerte más común; a estas alturas de 2023, según datos preliminares, ha caído al séptimo lugar.

Pero la decisión de la administración Biden que entra en vigencia el jueves ha generado emociones encontradas para muchos estadounidenses que han perdido familiares y amigos a causa de la pandemia.

Para algunas personas, esto ha generado temores de que la pandemia vuelva a ser politizada.

«Lo que desencadena es cuando la gente dice: ‘Ahora sabemos que no teníamos que cerrar las cosas ni usar máscaras'», dijo Kori Lusignan, residente de Florida cuyo padre, Roger Andreoli, murió de covid en 2020. «Tuve una mirada íntima al sufrimiento. Y eso me llevó a creer que no habíamos tomado decisiones apresuradas o intrascendentes. Eran elecciones que teníamos que hacer, y había buenas razones para ello.

Para otros, es un reconocimiento bienvenido por parte de Biden de que el país está en un lugar diferente al que estaba antes.

“No creo que sea prematuro, y no tengo resentimientos de que vaya a hacer esto”, dijo Vincent Tunstall, quien vive en Chicago y perdió a su hermano, Marvin, por el virus en noviembre de 2020.

Tunstall dijo que todavía era más cauteloso con el covid que muchas personas, y que usaba una máscara cuando estaba en espacios públicos cerrados y en sus viajes diarios en tren. Cualquier mención de Covid le recuerda a su hermano, un dolor persistente conocido solo por aquellos que han perdido personas a causa de la pandemia.

“Desafortunadamente, cuando pienso en Covid y la pandemia, los pensamientos sobre él se entrelazan con ambos”, dijo.

Pamela Addison, una viuda de Covid, madre de dos hijos y defensora de los sobrevivientes, dijo que la decisión de la administración de permitir que la emergencia expirara era un recordatorio de que el gobierno federal podía hacer más por los niños que perdieron a sus padres y cuidadores.

“Los niños son constantemente descuidados”, dijo. “No queremos hablar de ellos. Es como si no quisiéramos hablar sobre el hecho de que existen.

El fin de la declaración de emergencia podría generar nuevos costos para las pruebas de coronavirus, porque a partir del jueves las aseguradoras privadas ya no estarán obligadas a cubrir hasta ocho pruebas domiciliarias por mes.

Laura Jackson, quien perdió a su esposo, Charlie, por el coronavirus, cuestionó la necesidad de la mudanza. Dejar a los estadounidenses con gastos de bolsillo relacionados con el virus equivale a «arrojárselo» al público, dijo, ya que el país sigue sin estar preparado para una futura pandemia.

“Hay mucho más trabajo por hacer”, dijo, y señaló que todavía había dudas sobre dónde se originó el virus en China. «No deberíamos desactivar los recursos».

Para la Sra. Jackson, que vive en Charlotte, Carolina del Norte, el fin del jueves de la clasificación de la pandemia como una emergencia de salud pública casi coincidió con el aniversario de la muerte de su esposo el 17 de mayo de 2020. En ambos días, dijo, la llenó de pavor. .

Todavía se encuentra regularmente con personas que niegan que el covid sea real o que insinúan que su esposo murió debido a sus condiciones preexistentes, un comentario que duele.

“Nunca sentí que reconociéramos a los que perdimos”, dijo Jackson. “Siento que siempre hemos tenido prisa por seguir adelante. Pero sigue siendo tan real.