julio 13, 2024

Las importaciones de lujo a Rusia se desvían a través de las sanciones, a través de Dubai

En una carretera polvorienta en las afueras de Dubái, Sohrab Fani se está beneficiando de la respuesta de Occidente a la guerra en Ucrania: su taller está instalando asientos con calefacción en automóviles reexportados a Rusia.

Doce mil almohadillas térmicas languidecieron en su almacén durante años, dijo, hasta que la invasión rusa y las sanciones occidentales resultantes sacaron del mercado ruso a los fabricantes de automóviles estadounidenses, europeos y japoneses. Hoy, los rusos importan estos autos a través de Dubái, Emiratos Árabes Unidos, y dado que los autos enviados a Medio Oriente tienden a estar diseñados para climas cálidos, las tiendas de accesorios como la de Fani están haciendo un buen negocio equipándolos para el invierno.

“Cuando llegaron los rusos, vendí”, dijo Fani, por lo que ordenó varios miles de almohadillas térmicas más. “En Rusia, tienen sanciones. Aquí, no hay ninguno. Aquí hay negocio.

Más de un año después de la invasión del presidente Vladimir V. Putin, las sanciones occidentales han dañó la economía rusa pero no paralizado. La red de comercio mundial se ha ajustado, lo que le ha permitido al líder ruso cumplir en gran medida una promesa clave: que la guerra no alterará radicalmente el estilo de vida de consumo de las élites rusas.

Rusia todavía importa productos occidentales codiciados, gracias a una red global de intermediarios.

En Moscú, los últimos iPhones son disponible para la entrega el mismo día a un precio inferior al precio de venta al público en Europa. Los grandes almacenes otra vez existencias Gucci, Prada y Burberry. sitios de venta de autos lista nuevos Land Rover, Audi y BMW.

Casi todas las principales marcas occidentales de productos electrónicos, automotrices y de lujo anunciaron el año pasado que se retiraban de Rusia. Técnicamente, no todos sus productos violan las sanciones, pero el comercio con Rusia se ha vuelto muy difícil ante la indignación pública, la presión de los empleados y las restricciones a las exportaciones de semiconductores y las transacciones financieras.

Sin embargo, la demanda rusa de artículos de lujo sigue siendo fuerte y los comerciantes de Dubái y otros lugares están respondiendo a ella.

“La gente rica siempre sigue siendo rica”, dijo Ecaterina Condratiuc, directora de comunicaciones de una sala de exhibición de autos de lujo en Dubái, quien recientemente envió un Porsche Cayenne Turbo GT de $300,000 a un concesionario ruso. La guerra, agregó, “no los afectó”.

En Dubái, los compradores recorren las salas de exhibición de un mercado de automóviles en expansión, regateando sobre automóviles occidentales -el Dodge Ram es uno de los favoritos recientemente- para comprar en efectivo y enviarlos a Rusia. Algunos son rusos adinerados que compran vehículos para ellos mismos o pequeños empresarios que buscan revender autos por dinero rápido.

En otros casos, los concesionarios de automóviles rusos, al haber perdido sus afiliaciones oficiales con las marcas occidentales, organizan sus propias importaciones, a veces desde cientos coches a la vez.

La empresa rusa de análisis Autostat reportó que estas importaciones indirectas representaron el 12% de los 626.300 turismos nuevos vendidos en Rusia en 2022.

La electrónica también está tomando una ruta tortuosa hacia el mercado ruso. En el antiguo distrito comercial de Dubái, Deira, los mayoristas de productos electrónicos se han apresurado a contratar personal que hable ruso.

«Es un secreto a voces», dijo el propietario de Bright Zone International General Trading LLC, a unas pocas ventanas de un mayorista de extensiones de cabello. «La competencia es muy dura en este momento para Rusia».

El propietario, que pidió ser identificado solo por su apellido, Tura, dijo que envió cientos de teléfonos inteligentes y computadoras portátiles a Rusia el año pasado antes de la temporada navideña. Un comprador potencial quería una cotización de 15,000 iPhones, dijo Tura, pero aparentemente encontró una mejor oferta en otro lugar.

En otra tienda de electrónica cercana, un vendedor afgano, Abdullah Ahmadzai, dijo que había llegado a Dubái hacía menos de un año y que desde entonces había aprendido suficiente ruso para tratar con sus clientes de habla rusa. Al otro lado de la calle, un hombre de Tayikistán, una ex república soviética, dijo que él y su colega encontraron trabajo rápidamente en una tienda que vendía teléfonos, computadoras portátiles y drones.

«Todas las tiendas aquí están buscando personas que hablen ruso», dijo. «Fuimos suertudos.»

Después de que muchas empresas occidentales se retiraran de Rusia, el gobierno de Putin alentó las importaciones no autorizadas de sus productos de otros países. El Ministerio de Comercio de Rusia ha publicado una lista de decenas de empresas cuyos productos podrían importarse sin el consentimiento de sus fabricantes, incluidas Apple, Audi, Volvo y Yamaha.

“Cualquiera que quiera traer cualquier producto de lujo podrá hacerlo”, prometió Putin en mayo pasado.

Un ruso relación estimó que estas «importaciones paralelas» de computadoras portátiles, tabletas y teléfonos inteligentes totalizaron $ 1.5 mil millones el año pasado. Al mismo tiempo, los automóviles y la electrónica chinos inundaron el mercado ruso.

«Puedes traer lo que quieras, siempre que tengas el dinero», dijo el periodista automovilístico con sede en Moscú Piotr Bakanov. «Todos los que no son perezosos traen autos».

Las nuevas rutas comerciales pasan en gran medida por países que mantienen relaciones amistosas con Moscú. Los analistas y funcionarios occidentales han señalado a Turquía, China y las antiguas repúblicas soviéticas como Armenia y Kazajstán como países que redireccionan los productos occidentales a Rusia. Dicen que el Kremlin se está aprovechando de estas importaciones no solo para apaciguar a una población acostumbrada a los teléfonos y automóviles extranjeros, sino también para adquirir microchips para armas utilizadas contra Ucrania.

Bakanov, al igual que otros bloggers y periodistas automotrices rusos, se ha metido en el negocio él mismo: publica anuncios en la aplicación de mensajería Telegram, ofreciendo importar autos “a pedido de cualquier parte del mundo. Dijo que las piezas de automóviles extranjeros también estaban llegando a través de la importación paralela: algunas ahora están disponibles en Rusia a precios más bajos que antes de la guerra, cuando esas piezas eran vendidas por distribuidores autorizados que cobraban primas altas.

Las soluciones alternativas se han generalizado tanto que las publicaciones automotrices rusas realizan revisiones periódicas de los automóviles fabricados para los mercados extranjeros. La consola multimedia de Toyota Camry hecha para China solo funciona en chino, un popular sitio web automotriz prevenido en febrero; el revisor sugirió sostener una aplicación de traductor de teléfono inteligente en la pantalla.

En el mercado de automóviles de Dubái una noche de marzo, Sergei Kashkarov estaba sentado en el asiento del pasajero de un Toyota gris estacionado, negociando su último trato: enviar seis automóviles Mitsubishi a un concesionario en la ciudad siberiana de Novosibirsk en ferry y camión, a través de Irán y Kazajstán. Kashkarov se había mudado a Dubái desde Siberia en 2021 y, después de la invasión, se había establecido como intermediario que vinculaba a los concesionarios de automóviles rusos con proveedores en Dubái.

«Tengo mucho trabajo», dijo. «Realmente no me estoy quejando».

Aparecen nuevos patrones de comercio en las estadísticas internacionales; Las exportaciones de automóviles de la Unión Europea a Rusia, por ejemplo, cayeron a alrededor de 1.000 millones de euros en 2022 desde 5.000 millones de euros en 2021.

Pero las exportaciones de la UE a Kazajstán casi se cuadruplicaron, a más de 700 millones de euros, y las exportaciones a los Emiratos aumentaron alrededor del 40 %, a 2 400 millones de euros. Armenia informa que sus importaciones de automóviles aumentaron más de cinco veces a $ 712 millones el año pasado.

Los fabricantes de automóviles occidentales generalmente niegan tener conocimiento de que cantidades significativas de sus automóviles lleguen a Rusia o del aumento de las ventas en los Emiratos.

«No hemos visto nada de eso», dijo el presidente ejecutivo de Volvo, Jim Rowan.

Paul Jacobson, director financiero de General Motors, dijo: «No estoy al tanto de ningún evento que vaya a Rusia».

Los fabricantes de automóviles tendrían dificultades para rastrear las ventas de vehículos a través de intermediarios, dicen funcionarios de la industria. Y los funcionarios estadounidenses encargados de hacer cumplir las restricciones se han centrado más en los bienes que pueden usarse con fines militares.

Los Emiratos Árabes Unidos han sido identificados como un “país de destinopor funcionarios estadounidenses por su papel como centro de envío de productos a Rusia en violación de las sanciones. La electrónica es motivo de especial preocupación, dicen los funcionarios, porque sus chips se pueden reutilizar para fines militares.

“EAU ha implementado medidas estrictas que rigen los permisos de importación y exportación de materiales de doble uso para evitar su explotación con fines militares”, dijo un funcionario emiratí en un comunicado.

Mientras exploraba el mercado de automóviles de Dubái, un grupo de tres hombres dijo que dividían su tiempo entre Rusia y Armenia. Se negaron a decir a qué se dedicaban, pero describieron la importación y reventa de automóviles como un negocio secundario lucrativo; uno dijo que compró alrededor de 100 autos el año pasado.

«Dubai es un tres en uno», bromeó un hombre llamado Aik. «Te vas de vacaciones, compras un auto y compras algunos para revender».

Antón Troyanovsky informó desde Dubái y Jack Ewing de Nueva York. El informe fue proporcionado por Viviana Nereim de Riad, Arabia Saudita, Ahmed Al Omran de Jeddah, Arabia Saudita, y Oleg Matsnev de Berlín