abril 12, 2024

Las redes sociales son un ‘riesgo profundo’ para los jóvenes, advierte el director médico

El Cirujano General de los Estados Unidos, Dr. Vivek H. Murthy, emitió un aviso público el martes advirtiendo sobre los riesgos del uso de las redes sociales para los jóvenes. En una página de 19 relaciónEl Dr. Murthy señaló que si bien los efectos de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes no se comprenden completamente y que las redes sociales pueden beneficiar a algunos usuarios, «hay muchos indicadores de que las redes sociales también pueden tener un riesgo significativo de dañar la salud mental y el bienestar». ser de niños y adolescentes.

El cirujano general pidió a los legisladores, empresas tecnológicas, investigadores y padres que «actúen con urgencia» para protegerse contra los riesgos potenciales.

«Los adolescentes no son solo adultos más pequeños», dijo el Dr. Murthy en una entrevista con The New York Times sobre el aviso. «Están en una fase diferente de desarrollo, y están en una fase crítica del desarrollo del cerebro».

El informe señala que “el uso frecuente de las redes sociales puede estar asociado con distintos cambios en el desarrollo del cerebro en la amígdala (importante para el aprendizaje emocional y el comportamiento) y la corteza prefrontal (importante para el control de los impulsos, la regulación emocional y la moderación del comportamiento social), y puede aumentar la sensibilidad a las recompensas y castigos sociales.

El informe también cita investigaciones que indican que hasta el 95% de los adolescentes dijeron que usaban al menos una plataforma de redes sociales, mientras que más de un tercio dijo que usaban las redes sociales «casi constantemente». Además, casi el 40 % de los niños de entre 8 y 12 años utilizan las redes sociales, aunque la edad mínima requerida para la mayoría de los sitios es de 13 años.

Los investigadores luchan por comprender el impacto del uso de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes. Los datos no son sencillos e indican que los efectos pueden ser tanto positivos como negativos. Por ejemplo, las redes sociales permiten que algunos jóvenes se conecten con otros, encuentren una comunidad y se expresen.

Pero las redes sociales también están repletas de «contenido extremo, inapropiado y dañino», señala el aviso, incluido el contenido que «normaliza» las autolesiones, los trastornos alimentarios y otros comportamientos destructivos. El ciberacoso es endémico. Y el aumento en el uso de las redes sociales ha coincidido con una disminución en el ejercicio, el sueño y otras actividades consideradas vitales para el desarrollo del cerebro.

Además, los espacios de las redes sociales pueden ser particularmente desafiantes para los jóvenes, agrega el aviso: «En la adolescencia temprana, cuando se están formando las identidades y los sentimientos de autoestima, el desarrollo del cerebro es particularmente sensible a las presiones sociales, las opiniones de los compañeros y la comparación con los compañeros».

El aviso se suma a un número creciente de llamados a la acción sobre los adolescentes y las redes sociales, a medida que los expertos exploran el papel que podría desempeñar en la actual crisis de salud mental de los adolescentes. A principios de este mes, la Asociación Estadounidense de Psicología publicó su primer consejo sobre redes sociales, recomendando que los padres vigilen de cerca el uso de los adolescentes y que las empresas de tecnología reconsideren funciones como el desplazamiento continuo y el botón «Me gusta».

En la opinión, el Dr. Murthy expresó una «necesidad urgente» de claridad en varios frentes de investigación. Incluyen los tipos de contenido de las redes sociales que causan daño; si se ven afectadas determinadas vías neurológicas, como las que implican la recompensa y la adicción; y qué estrategias se podrían utilizar para proteger la salud mental y el bienestar de los niños, niñas y adolescentes.

“Nuestros hijos se han convertido en participantes involuntarios en un experimento de décadas”, escribió el Dr. Murthy. «Es esencial que los investigadores independientes y las empresas de tecnología trabajen juntos para avanzar rápidamente en nuestra comprensión del impacto de las redes sociales en los niños y adolescentes».

El Dr. Murthy también reconoció que, hasta ahora, «la carga de la protección infantil ha recaído principalmente en los niños, niñas, adolescentes y sus familias».

«Es mucho pedir a los padres: tomar una nueva tecnología que está evolucionando rápidamente y cambiando fundamentalmente la forma en que los niños se ven a sí mismos» y pedirles a los padres que se ocupen de ella, dijo el Dr. Murthy a The Times. “Entonces, debemos hacer lo que hacemos en otras áreas donde tenemos problemas de seguridad del producto, que es establecer estándares de seguridad en los que los padres puedan confiar, que realmente se cumplan.