julio 13, 2024

Lecciones de salud pública de la pandemia de coronavirus

Mucho salió mal durante la pandemia de coronavirus, ya que el virus atravesó una nación polarizada y los líderes de salud pública, los legisladores y los funcionarios electos lucharon por responder.

La subinversión crónica en salud pública a nivel federal, estatal y local solo ha empeorado las cosas. En total, más de 1,1 millones de personas han muerto por covid-19 en los Estados Unidos, y más de 1000 siguen muriendo cada semana.

Más de tres años después de que la administración Trump declarara el virus como una emergencia de salud pública en enero de 2020, la respuesta del gobierno a la pandemia ahora está entrando en una nueva fase. El jueves, la administración de Biden dejará que expire la declaración de emergencia, brindando un momento para hacer un balance de cómo la nación ha respondido a la peor crisis de salud pública en un siglo.

Aquí hay algunas lecciones de la lucha del país contra el virus.

Los expertos en salud pública dicen que cuando se maneja un brote de enfermedad infecciosa, la comunicación no es parte de la respuesta. Él Este la respuesta.

La pandemia de coronavirus ha demostrado que los mensajes confusos pueden empeorar la propagación de enfermedades y erosionar la confianza en las instituciones de salud pública. Pero enviar mensajes durante una pandemia es un asunto complicado. La ciencia cambia a menudo, a veces día a día, y la orientación de los funcionarios de salud pública: ¿enmascarar o no enmascarar? — también debe cambiar, lo que puede crear confusión y falta de confianza.

La clave, dicen los expertos, es que los funcionarios de salud pública lleven a su audiencia con ellos explicando que los consejos que dan hoy pueden cambiar mañana, y luego reconociendo que lo que dijeron ayer posiblemente fue falso.

«Cuando estás en una conversación diaria con el público, puedes explicar esos errores, lo que aprendiste de ellos», dijo el Dr. Richard E. Besser, exdirector interino de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades durante la administración de Obama. «Puedes poseerlos».

Los CDC se han visto paralizados durante la pandemia por los sistemas de datos obsoletos y el intercambio de datos inconsistente entre el gobierno federal, los estados y los proveedores de atención médica. Y a diferencia de Gran Bretaña e Israel, que tienen sistemas nacionales de salud, Estados Unidos no tiene un mecanismo para el libre flujo de datos entre las agencias de salud pública y los proveedores privados.

Responder a un virus que cambia rápidamente y que presenta diferentes riesgos para diferentes poblaciones requiere datos mejores y más rápidos, dijeron los expertos.

«Estábamos en la incómoda posición de tener que llamar al Reino Unido e Israel o Sudáfrica para averiguar qué estaba pasando: cuántas personas estaban infectadas con esta nueva infección, qué variante era», dijo el Dr. Anthony S. Fauci. , quien ayudó a liderar la respuesta a la pandemia bajo las administraciones de Trump y Biden. “¿Cuántas personas se vacunaron y cuál fue el efecto de esos datos? Literalmente tuvimos que esperar meses en lugar de recibirlo en tiempo real.

Michael T. Osterholm, director del Centro de Investigación y Políticas de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Minnesota, citó el cierre de escuelas como un ejemplo en el que los datos en tiempo real habrían ayudado.

Algunas variantes del coronavirus eran más mortales para los niños que otras, dijo, y agregó que si los funcionarios hubieran tenido acceso a datos oportunos sobre los efectos del virus en los niños, podrían haberse adaptado al cierre de escuelas cuando los estudiantes estaban en mayor riesgo. .

“Necesitamos datos instantáneos para saber qué está pasando”, dijo el Dr. Osterholm, quien asesoró al equipo de transición del presidente Biden. «Y a medida que cambian las condiciones, tenemos que cambiar».

El cierre de escuelas ha sido un tema particularmente polémico, pero muchos expertos ahora están de acuerdo en que algunas escuelas han estado cerradas durante demasiado tiempo y que el retiro abrupto de millones de niños de las aulas estadounidenses ha tenido un efecto dominó dañino para su salud emocional e intelectual.

El Dr. Fauci y el Dr. Ezekiel J. Emanuel, profesor de ética médica y política de salud en la Universidad de Pensilvania, dijeron que la pandemia ha demostrado que los funcionarios deben pensar detenidamente sobre los cierres de escuelas y limitarlos tanto como sea posible. Los dos dijeron que una mejor circulación del aire interior podría ser una forma de mantener las escuelas abiertas de manera segura.

«Una de las cosas que hemos aprendido es que hemos tenido escuelas cerradas durante mucho más tiempo que en otros países, y hemos tenido un impacto terrible en el logro educativo y hemos visto caer los resultados de las pruebas», dijo el Dr. Emanuel. , quien también asesoró al equipo de transición del Sr. Biden.

El Dr. Fauci dijo que al comienzo de la pandemia, «en un momento en que los hospitales estaban literalmente a un día o dos de ser invadidos», el cierre de lugares públicos como restaurantes, bares y escuelas fue importante para mantener el funcionamiento de los sistemas de salud al ralentizar el propagación del virus.

«Pero una vez que pones freno a la aceleración», dijo, «entonces realmente tienes que ver cómo mantenemos seguros a los niños en la escuela».

En los primeros meses de la pandemia, los trabajadores de salud de primera línea enfrentaron una grave escasez de suministros, lo que los obligó a reutilizar máscaras faciales, usar equipos de protección personal que no les quedaban bien o prescindir de estos equipos.

Desde entonces, el gobierno federal ha ampliado significativamente su reserva de suministros para la pandemia, lo que le da una ventaja inicial para responder a otra ola devastadora de coronavirus u otro brote viral que requeriría recursos similares.

Antes de la pandemia, la contratación pública para la Reserva Estratégica Nacional se centraba en gran medida en la protección contra agentes bioterroristas como el ántrax. En marzo de 2020, el stock tenía 13 millones de máscaras N95. A principios de este mes, tenía 352 millones. Durante el mismo período, el número de ventiladores aumentó de 12.700 a alrededor de 150.000.

Como modelo para responder a futuras pandemias, los expertos citan Operation Warp Speed, el programa de desarrollo de vacunas contra el coronavirus de la administración Trump. La iniciativa trajo vacunas efectivas a los estadounidenses en un tiempo récord, en parte, dijo el Dr. Fauci, porque el gobierno federal había invertido años en investigación científica básica.

Los funcionarios del programa Federal Warp Speed ​​​​realizaron grandes compras al por mayor de planos que aún estaban en desarrollo. El gobierno federal financió o apoyó ensayos clínicos realizados por Moderna y Pfizer, los fabricantes de las dos inyecciones de coronavirus ampliamente utilizadas. Y ha prestado su experiencia a empresas con especialistas en ensayos clínicos, epidemiólogos y expertos en presupuestos.

Los primeros tratamientos para el virus, como la hidroxicloroquina y el plasma de convaleciente, fueron autorizados por la Administración de Alimentos y Medicamentos sin datos sólidos de grandes ensayos controlados aleatorios, considerados el estándar de oro de evidencia utilizado por los reguladores para autorizar los medicamentos y las vacunas.

Los ensayos de tratamiento se han estancado debido a la falta de financiación o de participantes. Científicos, médicos y reguladores federales se basaron en datos extranjeros, como un estudio británico de dexametasona, un esteroide utilizado para tratar el covid-19.

«Gran Bretaña ha puesto en marcha grandes ensayos aleatorios con criterios de entrada muy flexibles, miles de pacientes», dijo el Dr. Emanuel. «Dentro de 30 a 60 días, nos enteramos de que los esteroides en realidad salvaron a las personas que estaban hospitalizadas o muy enfermas».

El Dr. Walid F. Gellad, experto en seguridad de medicamentos de la Universidad de Pittsburgh, señaló un juicio en curso realizado por investigadores británicos que, según dijo, pronto brindarán resultados sobre la efectividad de Paxlovid, el medicamento antiviral de Pfizer para el covid-19 que se usa ampliamente en los Estados Unidos.

“No teníamos la infraestructura para recopilar los datos que necesitábamos para tomar decisiones”, dijo sobre la respuesta de Estados Unidos a la pandemia.

Las vacunas han demostrado ser el baluarte más efectivo contra las hospitalizaciones y muertes por Covid-19. Pero el enfoque en la vacunación a menudo ha eclipsado los esfuerzos para desarrollar y administrar tratamientos, dijeron expertos en salud pública. La FDA ya no autoriza el uso de medicamentos de anticuerpos esenciales para los estadounidenses inmunocomprometidos, y los expertos dicen que se necesitan más medicamentos antivirales.

La administración de Biden se ha centrado en gran medida en implementar retiros del mercado, que han tenido cada vez menos participantes desde que se autorizó una primera ronda en el otoño de 2021. Pero otras estrategias destinadas a prevenir la propagación de los virus, como mejorar la calidad del aire interior, han recibido relativamente atención modesta.

«Los miopes se centran solo en las vacunas y excluyen otras áreas que son realmente fáciles de alcanzar para una respuesta muy superior; es como decir que vas a construir una casa con una pared o sin techo», dijo la Dra. Luciana. Borio, exjefe científico interino de la FDA que asesoró al equipo de transición de Biden.