junio 17, 2024

Minnesota aprueba proyecto de ley para garantizar salario mínimo para trabajadores temporales

El Senado de Minnesota aprobó el domingo un proyecto de ley que garantizaría a los conductores de Uber y Lyft un salario mínimo y otros beneficios, y envió la medida al gobernador Tim Walz.

La aprobación estrecha, una votación de 35 a 32 después de una aprobación anterior de 69 a 61 de la Cámara de Representantes del estado, coronó una semana dramática de maniobras políticas para que la legislatura aprobara el proyecto de ley antes del final de la sesión del lunes. Los conductores de Uber y Lyft son conocidos como trabajadores temporales porque son tratados como contratistas independientes, lo que significa que son responsables de sus propios gastos y no reciben un salario mínimo, atención médica u otros beneficios.

Si el gobernador firma la legislación, requerirá que Uber y Lyft paguen a sus conductores al menos $1.45 por milla conducida por un pasajero, o $1.34 por milla fuera de Minneapolis-St. Paul’s Region, así como $0.34 por minuto. También establece un proceso de apelación mediante el cual los conductores pueden solicitar una revisión si sienten que han sido deshabilitados inapropiadamente de las plataformas, y requiere transparencia adicional sobre cómo se calculan las ganancias de los conductores.

El Sr. Walz tiene llamado el proyecto de ley «una importante pieza de legislación», pero también ha dicho que se necesitan más conversaciones antes de que él se comprometa a firmarlo.

El proyecto de ley es una rara victoria para los defensores de los derechos de los trabajadores en lo que se ha convertido en una larga batalla multiestatal por los derechos de los conductores de conciertos y su estatus en la economía. Uber y Lyft han sostenido durante mucho tiempo que sus conductores son contratistas independientes en lugar de empleados. Dicen que los conductores prefieren ser contratistas porque les da la flexibilidad de elegir cuándo trabajar, y muchos conductores solo trabajan a tiempo parcial.

Pero los defensores de los derechos sindicales argumentan que las empresas explotan a los conductores y los clasifican erróneamente como autónomos, a pesar de que los servicios de transporte ejercen un control significativo sobre su trabajo.

El gobierno federal ha evitado en gran medida intervenir en el debate, y el Departamento de Trabajo de EE. UU. no ha procesado ni perseguido a Uber o Lyft por clasificar erróneamente a los trabajadores. En cambio, el problema se ha desarrollado en los tribunales y legislaturas estatales y en las medidas electorales.

Nueva York y Seattle aprobaron leyes que garantizan un salario mínimo para los choferes, mientras que las empresas lograron consagrar sus reglas favoritas en California y el resto del estado de Washington. Ambos estados han promulgado leyes que garantizan a los conductores ciertos beneficios, como un salario mínimo, pero también les impiden convertirse en empleados. Un esfuerzo similar, respaldado por la empresa, fue rechazado por los jueces de Massachusetts el año pasado.

El senador Omar Fateh, uno de los autores del proyecto de ley, aplaudió su aprobación. «Estos trabajadores merecen un salario digno para mantenerse a sí mismos y a sus familias».

El Sr. Fateh y los conductores de conciertos de la Asociación de Conductores de Uber/Lyft de Minnesota, un grupo que apoya el proyecto de ley, celebraron frente a la cámara legislativa el domingo.

Uber dijo que estaba decepcionado con la aprobación del proyecto de ley. «Durante meses hemos suplicado a los legisladores que trabajen con nosotros en un compromiso que aumente las tarifas para los conductores sin lastimar a los conductores, y durante meses nuestras súplicas no han sido escuchadas», dijo Freddi Goldstein, una vocera, y agregó: «Esperamos que el gobernador Walz rechazará este proyecto de ley».

Uber y Lyft argumentaron que el proyecto de ley aumentó demasiado los salarios y que el proceso de apelación de desactivación limitaría su capacidad para prohibir a los conductores acusados ​​de mala conducta.

Las compañías dicen que los costos adicionales se trasladarían a los pasajeros, obligándolos a pagar más, y en su lugar ofrecieron una garantía de $1.17 por milla, así como $0.34 por minuto. Uber ha dicho que podría reducir el servicio en Minnesota, una amenaza que ha hecho en otros estados en el pasado. Lyft hizo una amenaza similar en una carta al gobernador y dijo el domingo: «Pedimos al gobernador Walz que vete el proyecto de ley y cree un grupo de trabajo para estudiar adecuadamente la mejor manera de proteger a los conductores y preservar la asequibilidad del servicio».

«Desafortunadamente, si se aprobara este proyecto de ley, no tendríamos más remedio que reducir drásticamente el servicio en todo el estado y posiblemente cerrar las operaciones por completo», dijo Uber en un mensaje a sus clientes de Minnesota.

Lyft advirtió a los clientes que sus tarifas podrían más que duplicarse si se aprueba el proyecto de ley, convirtiendo «el viaje compartido en un lujo costoso».