julio 13, 2024

Se acaba el tiempo para que el Congreso eleve el techo de la deuda

El senador Mitch McConnell tenía un mensaje para los estadounidenses cada vez más preocupados por el colapso de la economía si no se eleva el techo de la deuda federal: relájense.

«Escuchen, creo que todos deben relajarse», dijo McConnell, el republicano de Kentucky y líder de la minoría con amplia experiencia en el manejo de límites de deuda, a los periodistas a principios de esta semana. “Independientemente de lo que se pueda decir sobre las conversaciones del día a día, el presidente y el orador llegarán a un acuerdo. Eventualmente pasará por una votación bipartidista tanto en la Cámara como en el Senado. El país no fallará.

Eso puede ser más fácil decirlo que hacerlo. Si bien el Sr. McConnell, el presidente Biden y el presidente Kevin McCarthy han asegurado repetidamente a los estadounidenses que no habrá incumplimiento de pago, esa garantía parece un poco más endeble con poco más de una semana para que el Tesoro de EE. UU. se quede sin dinero para pagar. sus obligaciones

Incluso si los negociadores llegan a un acuerdo pronto, un resultado que parecía estar al alcance pero que aún no se había materializado mientras continuaban las conversaciones el viernes, aún queda un largo camino por recorrer, incluida la obtención de la aprobación de la Cámara y el Senado. Este resultado está lejos de ser seguro dada la creciente inquietud, y cierta oposición abierta, tanto de la izquierda como de la derecha. En este punto, nadie puede estar absolutamente seguro de que Estados Unidos no caerá por el precipicio por defecto, incluso si nadie quiere que eso suceda. Apresúrate.

“Nadie puede garantizar que no habrá un incumplimiento, aunque solo sea porque el tiempo corre lo suficientemente rápido aquí”, dijo G. William Hoagland, un gurú republicano del presupuesto desde hace mucho tiempo en Capitol Hill, quien ahora es vicepresidente senior. en el Centro de Política Bipartidista. «Estamos sobre hielo delgado en gran medida».

Los negociadores tuvieron un respiro el viernes por la tarde con el anuncio del Secretario del Tesoro de que la fecha límite de incumplimiento se había trasladado cuatro días después al 5 de junio. Pero al Congreso aún le resultará difícil actuar para entonces, y la breve extensión podría incluso ser contraproducente, socavando cierta urgencia para llegar a un acuerdo.

“Estamos en la ventana de poder lograr eso, y tenemos que llegar a términos muy duros en estas horas de cierre”, dijo el representante Patrick T. McHenry, republicano de Carolina del Norte y negociador principal. «Estamos volviendo a preguntas finales e importantes, y simplemente no está resuelto».

Desde que comenzó el enfrentamiento, Biden y los líderes del Congreso han tratado de disipar los temores de que pudiera ocurrir un incumplimiento, esencialmente diciendo que era impensable porque el Congreso había evitado por poco el incumplimiento antes. Después de una de las reuniones de alto nivel en la Casa Blanca, el senador Chuck Schumer, demócrata de Nueva York y líder de la mayoría, aplaudió el hecho de que los cuatro líderes habían dicho que el default no era una opción.

Parte de su motivación para ofrecer estas garantías constantes era reforzar su propia fuerza, calmar al público y evitar que los mercados financieros colapsaran a medida que avanzaban las conversaciones.

Mais le président Biden a légèrement changé de ton lors de sa visite au Japon le week-end dernier, affirmant pour la première fois que si les républicains insistaient pour pousser la question jusqu’au bout, peut-être que le défaut était une option après todo.

“No puedo garantizar que no forzarán un incumplimiento haciendo algo escandaloso”, dijo Biden a los periodistas. «No puedo garantizarlo».

El representante Hakeem Jeffries, demócrata de Nueva York y líder de la minoría, expresó un sentimiento similar cuando se le preguntó esta semana si aún podía estar seguro de que el gobierno no incumpliría.

“No con este grupo”, dijo, refiriéndose a los republicanos, a algunos de los cuales dijo que no les importaría el caos financiero resultante de un incumplimiento si pensaran que podría ayudarlos políticamente en 2024.

El Sr. McCarthy, líder de la Cámara y republicano de California, también ha dicho en repetidas ocasiones que no habrá incumplimiento y enfatizó el viernes que creía que el resultado sería positivo.

«Soy un optimista total», dijo a los periodistas mientras las negociaciones continuaban sin avances aparentes.

Una forma en que McCarthy dijo que se podría evitar un incumplimiento es que el Senado apruebe y el presidente firme la medida aprobada por los republicanos en la Cámara, elevando el techo de la deuda mientras realiza profundos recortes presupuestarios y revierte otras iniciativas de la administración Biden. Pero es poco probable que esto suceda incluso si el Tesoro se queda sin dinero. McCarthy también descartó una suspensión de emergencia a corto plazo del techo de la deuda.

Incluso un acuerdo entre los republicanos de la Cámara y Biden no terminaría con el drama; de alguna manera, esto sería solo el comienzo.

Los republicanos de la Cámara tienen una regla de 72 horas para el tiempo entre el momento en que se hace pública la legislación y el momento en que debe votarse, un cronograma que acerca cada vez más el enfrentamiento a la fecha límite del Tesoro a principios de junio.

Además, dado que los elementos de extrema derecha de la conferencia republicana se unieron a los demócratas progresistas para expresar reservas sobre el acuerdo que está tomando forma, McCarthy y Jeffries podrían tener que enhebrar la aguja para producir los votos necesarios en ambos lados para que se apruebe el acuerdo. .

El Sr. McCarthy y su equipo de liderazgo tendrán que medir con precisión milimétrica cuántos republicanos están comprometidos a votar por cualquier acuerdo presupuestario final con un aumento del techo de la deuda. Luego, tendrán que informarle a Jeffries cuántos votos deben producir los demócratas para garantizar que al menos 218 legisladores respalden el paquete.

Un error de cálculo podría significar un desastre. Con la nación en una profunda crisis financiera en septiembre de 2008, la Cámara sorprendió a la administración Bush al no aprobar su paquete de rescate bancario. En un giro caótico de los acontecimientos en la Cámara, la medida fracasó ya que muchos republicanos se negaron a apoyarla a pesar de los llamamientos presidenciales y algunos demócratas también se echaron atrás. El mercado de valores cayó en tiempo real a medida que se desarrollaba la votación. Cuatro días después, los conmocionados miembros de la Cámara regresaron y aprobaron la propuesta con algunos cambios.

Algunos piensan que ahora podría ser necesario un escenario similar para impulsar el plan de contención de la deuda en el Congreso: una votación fallida y una caída del mercado que subraya las consecuencias económicas de un incumplimiento y motiva a los legisladores a actuar. Otros preferirían no hacerlo, dadas las ramificaciones potencialmente graves de incluso un incumplimiento breve.

«He sido optimista de que no sucedería, pero cuanto más dure, más probable me parece», dijo Hoagland, el experto en presupuesto. «Se acabó el tiempo para que esto se haga, pero solo rezo para que no ocurra una falla».

Lucas Broadwater informe aportado.