abril 12, 2024

Un implante permite caminar a un parapléjico y reparar sus conexiones nerviosas

Gert-Jan tiene 40 años. En 2011 sufrió un accidente de tráfico cuando volvía en bicicleta a casa desde su trabajo. Después de 50 sesiones de terapia era incapaz de levantar sus piernas cuando intentaba caminar o cuando estaba acostado sobre la espalda. “Los médicos me dicen que nunca podría volver a caminar”, dice. Pero ahora, gracias a un sistema que restaura la comunicación entre el cerebro y la médula espinal A través de un implante digital inalámbrico ha podido volver a caminar de forma natural con muletas, incluso cuando el implante estaba apagado, al recuperar funciones neurológicas que había perdido desde su accidente.

Gert-Jan es la única persona que ha participado en un ensayo clínico que se publica en «Naturaleza» y que establece un marco para restaurar el control natural del movimiento después de parálisis y que parece parece reparar la conexión de la médula espinal debido a que parece generar nuevas conexiones nerviosas

«Hemos creado una interfaz -conexión- inalámbrica entre el cerebro y la médula espinal utilizando la tecnología de interfaz cerebro-computadora (BCI) que transforma el pensamiento en acción», resume Grégoire Courtine, profesor de Neurociencias en Escuela Politécnica Federal de Lausana (EPFL)EL Centro Hospitalario Universitario de Vaud (CHUV)y la Universidad de Lausana (Suiza).

Gracias a esta conexión digital, Gert-Jan ha podido recuperar el control natural sobrio del movimiento de sus pilares paralizados, donde se permite ponerse de pie, caminar e incluso subir escaleras.

Una lesión en la médula espinal puede destruir la comunicación entre el cerebro y la región de la médula espinal que controla la marcha, donde provoca parálisis. Algunos enfoques anteriores para restaurar el movimiento en personas con este tipo de parálisis implica la estimulación eléctrica de regiones de la médula espinal para permitir estar de pie y caminar.

Así, este grupo de los EFPL existe un sistema que permite a un muy paciente con una lesión completa de la médula espinal poder caminar, caminar e incluir actividades recreativas como natación, ciclismo o piragüismo, a través de la estimulación eléctrica personalizada de la médula espinal mediante Placas de electrodos diseñadas específicamente para lesiones de la médula espinal. El estudio se publicó en «Medicina natural».

Sin embargo, esto requería el uso de sensores de movimiento, y los pacientes mostraron una capacidad limitada para los movimientos de las piernas a diferentes terrenos y demandados. Connect digitalmente el cerebro y la medula espinaPuedo mejorar el control sobrio en el momento y la amplitud de la actividad muscular y restaurar un control más natural y adaptable al pie y al caminar en condiciones de paciente.

Para establecer esta conexión digital, es necesario hacer los tipos de implantes electrónicos. Explica la neurocirujana Jocelyne Bloch, profesora en CHUV, UNIL allá EPFL, que se han implantado «implantado devices WIMAGINE sobre la región del cerebro que es responsable de controlar los movimientos de las piernas». Dichos dispositivos desarrollados permiten decodificar las señales eléctricas generadas por el cerebro cuando pensamos en caminar.

Asimismo, añadió, “colocamos un neuroestimulador conectado a una matriz de electrodos sobre la región de la médula espinal que controla el movimiento de las piernas”.

Y gracias a algoritmos basados ​​en métodos adaptativos de inteligencia artificial, explicó Guillaume Charvet, “las intenciones del movimiento se decodifican en tiempo real de las grabaciones cerebrales”.

Estas intenciones se convierten posteriormente en secuencias de estimulación eléctrica de la médula espinal, que ha sido capaz de activar los músculos de las piernas para registrar el movimiento deseado. “Este puente digital funciona de forma inalámbrica, lo que permite al paciente moverse de manera independiente”, añade Charvet.

La rehabilitación respaldada por la conexión digital permitió a Gert-Jan recuperar funciones neurológicas que había perdido desde su accidente.

Así, en el estudio se han podido cuantificar mejoras notables en sus percepciones sensoriales y habilidades motoras, cuando la conexión digital estaba apagada.

Este puente digital también podría aplicar a otras indicaciones clínicas, comme la parálisis debido a una derma cerebral

Según los investigadores, esta reparación digital de la médula espinal sugiere que se han desentrañado nuevas conexiones nerviosas.

Aunque, advertín a Bloch y Courtine, hay que tener en cuenta solo se ha probado en una persona, creo que en el futuro se podría utilizar una estrategia similar para restaurar las funciones del brazo y la mano.

Y, dicho puente digital también podría aplicarse a otras indicaciones clínicas, como la parálisis debido a un derrame cerebral.

Gert-Jan tiene ahora un controles naturales sobre los movimientos de sus piernas del paciente para ponerse de pie, andar, someterse a escalas e inclusive atravesar tierra en nuestros complejos, inclusive cuando la conexión estaba apagada.

Gert-Jan lo resume en haber recuperado el lugar de poder compartir una cerveza de pie en un bar con amigos: “Este simple lugar representa un cambio significativo en mi vida”.