febrero 21, 2024

“El cobalto se tambalea”

IEl cielo es menos azul por el cobalto. Cuando el precio del metal flotaba en los cielos de la Riviera francesa hace un año, de repente se estancó y se disparó. enero, la bolsa de aire asciende, en valor, a casi un tercio. El cobalto está en apuros… La tonelada cotiza actualmente en torno a los 34.500 dólares (32.135 euros) en la Bolsa de Metales de Londres. La comparación es aún más brutal, si el cursor se sitúa en la primavera de 2022: se superó entonces el techo de los 80.000 dólares, tras una subida acelerada del metal azulado.

Los inversores están disparando a la ex estrella caída a la vista. Trampa de bolas en el cobalto. Pero, para explicar este ajuste de cuentas en OK Corral, no les faltan cartuchos. Subrayan la producción sobrecalentada de esta materia prima. En 2022, la extracción de este coproducto de las minas de cobre y níquel marcha a toda velocidad y los volúmenes habrán perdido más del 20%. Otro elemento en la línea de mira de los inversores: el apetito de los clientes se ha ralentizado. Una ralentización, en particular, por el menor dinamismo de la industria electrónica. Pasar de un déficit a un superávit incluso frena el barril de los mercados.

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Sin embargo, el poder de atracción de este metal descrito como «eléctrico» sigue siendo fuerte. Los jugadores están sobreexcitados por las perspectivas de venta de baterías para vehículos eléctricos. Porque si unos pocos gramos de cobalto se deslizan debajo de la carcasa de un teléfono inteligente, el indicador sube a kilos debajo del capó. El margen de maniobra es reducido para la industria del automóvil preocupada por su suministro. Sobre todo porque las tres cuartas partes de los volúmenes de cobalto presentan riqueza subterránea en la República Democrática del Congo (RDC). Un país donde las condiciones de extracción están teñidas de corrupción y uso de mano de obra infantil. Un rompecabezas ético para constructores.

premio mayor congoleño

Las tensiones han aumentado un poco en torno a la mina de oro de cobalto congoleña. El presidente de la RDC, Félix Tshisekedi, quiere una revisión del acuerdo minero concluido en 2008 con China. Cobalto y cobre frente a la construcción de infraestructuras, ¿es falso el contrato de trueque? La RDC desea promover su participación en la empresa conjunta minera chino-congoleña Sicomines y garantizar mejor sus intereses. También estalló una disputa con el grupo chino CMOC por las regalías, consideradas insuficientes, pagadas para operar la mina Tenke Fungurume. Desde julio de 2022, las autoridades congoleñas han detenido las exportaciones antes de resolver la disputa en abril. El metal almacenado debería fluir ahora…

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